Améliorer votre santé grâce à l’activité physique

À part une bonne alimentation, le bon maintien de votre santé repose aussi sur l’activité physique. Elle vous aide non seulement à améliorer votre santé, mais augmente également votre espérance de vie.

Les avantages offerts par la pratique de l’activité physique

L’activité physique améliore généralement votre santé, mais elle aide entre autres à :

  • Prévenir les maladies chroniques : cancer, diabète du type 2 et maladies du cœur.
  • Améliorer l’attention, la concentration ainsi que les autres fonctions du cerveau.
  • Améliorer le sommeil.
  • Maintenir une bonne santé mentale.
  • Diminuer le stress.
  • Diminuer le tabagisme.

Pratiquer régulièrement de l’activité physique est un moyen efficace pour prévenir de nombreux risques pour la santé. Chez les adultes et les aînés, elle aide à :

  • Ralentir le développement de l’athérosclérose.
  • Retarder l’apparition possible de l’hypertension.
  • Diminuer le risque de complications après un infarctus.
  • Contribuer à la diminution des symptômes de l’arthrite.
  • Augmenter la solidité des os.
  • Développer le sens de l’équilibre.
  • Favoriser le maintien d’une bonne masse musculaire.
  • Rester autonome plus longtemps.

Recommandations en matière d’activité physique, selon votre âge

  • Enfants de 0 à 5 ans

Afin de bien grandir et de bien se développer, les jeunes enfants devraient être actifs le plus souvent possible. Pour les bébés de moins de 1 an, les jeux interactifs au sol sont très conseillés. Pour les  enfants de 1 à 5 ans, tous les jeux et activités qui peuvent avoir lieu aussi bien à l’intérieur qu’à l’extérieur sont sollicités. Sur le sol ou encore dans l’eau, du moins que l’enfant arrive à bouger, courir, sauter ou nager, cela aura toujours un impacte sur sa santé. Les moins de 2 ans et demi peuvent s’agripper; ramper et rouler au sol. L’idée est de le laisser s’adonner à des activités, mais ce toujours dans un environnement sécuritaire. Pour les 2 ans et demi à 5 ans, ils peuvent pédaler sur un tricycle ou un vélo; marcher ou courir sur différentes surfaces plus ou moins inclinées; jouer dans les structures de jeu fixes d’un parc; grimper; danser ou encore jouer au ballon avec les pieds et les mains.

  • Enfants de 5 à 12 ans et adolescents de 12 à 17 ans

Si vous êtes dans cette tranche d’âge, vous avez besoin de 1 heure d’activité physique d’intensité modérée par jour ou au moins 3 fois par semaine. Vos activités devraient inclure des mouvements qui renforcent les muscles et les os comme le saut à la corde, la course à pied, la gymnastique, le basketball, le volleyball ou encore le tennis.

  • Adultes et aînés

Vous devez pratiquer au moins 2 heures et demie d’activité physique d’intensité modérée avec des séances qui durent au moins 10 minutes et au moins 2 fois par semaine. Le but est de renforcer les muscles et les os, en particulier ceux des cuisses et des jambes. Pour les personnes à mobilité réduite, vous pouvez faire de l’aquaforme; de la marche, des étirements ou des exercices de musculation en position assise.

Conseils pour être actif

L’initiation à l’activité physique n’est pas aussi difficile que vous le croyez. Ciblez juste ce que vous aimez et commencez petit à petit, puis augmentez peu à peu de manière à intégrer le mouvement dans votre vie de tous les jours. Pour ce faire, vous pouvez vous inscrire à des cours ou à des activités qui se donnent à un horaire précis; pratiquer un sport que vous aimez ou intégrer tout simplement l’activité physique à vos loisirs ou à vos déplacements.

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