Ce que le terroir signifie pour le whisky

Le terroir est un terme qui décrit la façon dont le sol, le climat et le paysage ont un effet sur le vin. Mais le terroir peut aussi s’appliquer au-delà du monde du vin, au whisky. Des éléments ont un impact sur l’alcool, de la tourbe qui fume l’orge maltée au climat des tonneaux en passant par le bois des fûts.

Tourbe, fumée et scotch

Le Scotch tourbé en particulier est un exemple de terroir. Quand vous le sentez ou le goûtez, vous savez exactement ce que c’est, et d’où il vient. De l’orge maltée, de l’eau et de la levure sont les principaux ingrédients. Chaque distillerie utilise l’une des deux variétés d’orge. Le grain lui-même n’a pas d’impact sur la saveur du Scotch. Ce qui fait une différence, c’est si vous avez eu votre orge tourbé ou fumé. La tourbe est un matériau naturel composé de plantes partiellement décomposées, comme d’arbustes et des mousses. Elles se sont progressivement déposées dans la terre au cours des millénaires. Dans certaines régions, les tourbières sont une source de combustible traditionnelle. Et de nombreuses distilleries traditionnelles utilisent des feux de tourbe pour fumer leur orge maltée. La fumée colle au grain et lui donne ce caractère fumé. Le type de caractère fumé dépend du type de tourbe.

Fûts, climat et vieillissement

La distillation n’est que la première étape. Le temps que le whisky passe dans le fût est tout aussi important. Et c’est là que d’autres aspects du terroir entrent en jeu. La météo a aussi son importance. Les climats tempérés sont plus surprenants, particulièrement les régions septentrionales. Un climat maritime, constamment balayé par les vents, est idéal. Mais cela maintient une température relativement stable. La température a une énorme influence sur le vieillissement du whisky. Dans les climats chauds de production de whisky, la température varie considérablement tout au long de l’année. Certaines distilleries utilisent principalement des fûts de xérès qui ont une influence unique sur leurs whiskies. Certaines se sont éloignées des fûts de xérès. C’est parce qu’ils sont beaucoup plus chers que les fûts de bourbon, qui sont beaucoup plus répandus.

Ce que nous voulons dire quand nous disons “terroir”

Chaque esprit a une histoire. Les histoires réunissent un sens de l’histoire et un sens du lieu. Et un whisky terroir ne pourrait pas être fabriqué sans les lieux qui brillent dans son histoire, telle que :

  • La tourbe riche et florale
  • Les terres tempérées, mais balayées par le vent
  • L’équilibre précis du chêne européen
  • Les fûts qui laissent leur propre marque sur le drame du scotch devant vous

Surtout, pour quelqu’un qui a déjà visité l’Écosse, une bouffée de scotch tourbé peut immédiatement évoquer des souvenirs de fumée. Et c’est là le meilleur terroir d’un whisky magnifiquement élaboré.

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